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29 & 30 septembre 2018
de 9h30 à 19h

→ Affiche réalisée par Bernard Cadène

Thème 2018

Le centenaire de l’AEROPOSTALE
Armistice de la guerre 14/18

La troisième édition du meeting aérien des Etoiles et des Ailes célébrera des événements majeurs de l’histoire de l’aéronautique.

Cette édition est dédiée à la commémoration du centenaire de la fin de la 1ère Guerre Mondiale et du 1er vol de l’aéropostale.

Il y a 100 ans, la première guerre mondiale s’achevait.

Alors que, loin de la Garonne, s'abattait un orage de fer dans les tranchées et que les villages de notre région livraient des milliers de jeunes conscrits, l'aviation militaire prenait son envol sur les pistes de Montaudran à Toulouse. Dès 1916, Latécoère dont la famille possédait une manufacture de matériel roulant (tramway, wagons…) se lance dans la fabrication d'avions militaires afin de répondre aux commandes de l'état. Une fabrique d'avions Salmson de 250 CV est lancée en 1917 pour lesquelles le ministre de l'Armement Loucheur passera une commande de 1 000 appareils. Pierre-Georges Latécoère avait acheté une maison à Montaudran et plusieurs terrains aux alentours. C'est en septembre 1917 qu'il fait sortir de terre hangars et ateliers après d'importants travaux de déboisement avec l'appui d'une centaine de prisonniers allemands. Dès février 1918, l'usine entre en service. Le premier avion sort début mai. Pour faire face à ces cadences de production, une deuxième usine est adjointe à la première. Les cadences deviennent industrielles avec six avions par jour grâce à 800 salariés. La production de série d'avions vient de naître à Toulouse.

Avant l'Armistice, 800 appareils seront produits mais la fin de la guerre marquera un tournant.

Juste après l’armistice les premiers avions des lignes de Pierre George Latécoère pilotés par les plus grands pionniers de l’aéropostale  tels que Mermoz et Saint Exupéry,  s’envolaient depuis la piste de Montaudran pour transporter des lettres en Amérique du Sud et en Afrique. Un site culturel doit d’ailleurs voir le jour cette année « La piste des géants » pour rendre hommage à ses grands noms de l’aéronautique. 

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